Intro available in:
  • English
  • |
  • Finnish

The first urban-scale iteration of the Low2No model is a city block near Helsinki’s city center. The block combines a 50% energy use reduction & onsite energy production with low carbon commercial & service offerings to make Finland’s most innovative sustainable mixed-use development.

Helsingin Jätkäsaareen vuonna 2013 valmistuva kortteli on ensimmäinen kohde, jossa Low2No-toimintamallia kehitetään ja määritellään käytännössä. Energian käytön puolittuminen ja energiantuotanto paikan päällä yhdessä matalahiilipalveluiden kanssa tekevät korttelista Suomen innovatiivisimman kestävän kehityksen rakennushankkeen. 

Holcim Foundation Awards Low2No Office Design


Sighting its timber construction and low-to-carbon performance standard, the venerable Holcim Foundation award the project with its 2011 Acknowledgement Prize.  

Italian National Prize for Innovation


Experientia wins the prize for their user-centered service and participatory design approach to the Low2No project.

Design of the block begins


40+ people converged on Arup's London offices to kick off schematic design (which in itself is an innovation for Finland's construction industry as design is focused on construction documentation).

Competition Winner Announced!


Competition teams come together in Helsinki for the announcement. A consortium of Arup, Sauerbruch Hutton Architects, Experientia, and EcoGalley Capital take first place.

Low2No Jury convenes in Helsinki


For two days, 11 people from around the world came together to discuss the future of sustainable development and the merits of the competition proposals.

Competition is launched


Sitra, in partnership with the City of Helsinki launched the design competition for a city block in Jätkäsaari district of Helsinki.

An opportunity for something new


Recognizing the need for a new working environment and an opportunity to try something new in the City's old port, Sitra began to develop a sustainable development design competition.

Europe takes a bold step toward efficiency


Nearly a decade ago, the EU adopted the Energy Performance of Buildings Directive (EPBD), requiring Member States to take a holistic approach to energy efficiency.

    Available in:
  • English
  • |
  • Finnish

Block Overview

Rendering of block interior looking toward Sitra's office 09.2011 © Sauerbruch Hutton
Rendering of block interior looking toward Sitra's office 09.2011 © Sauerbruch Hutton

The block tests our claim that the broader built environment will become more sustainable only through achieving social and environmental objectives with economically viable solutions. In many of the world's cities, this means navigating an often messy regulatory environment, overcoming the challenges and inertia of legacy and engaging an expanded group of stakeholders to ensure that solutions are possible, impactful and lasting. 

To that end, Sitra formed a partnership in 2009 with one of Finland’s leading real estate developers SRV, and Finland’s largest social housing provider VVO to help develop and invest in the city block. And we worked closely with the City of Helsinki and Helsingin Energy, among others to co-develop solutions that we alone could not own, but were necessary to making gains on our targets, and enabling others to follow more easily.

Rendering of apartments 09.2011 © Sauerbruch Hutton
Rendering of apartments 09.2011 © Sauerbruch Hutton

What began with a new way of structuring design competitions, grew into 3 year, 60 million euro development and construction process that introduces a new form of sustainable urban development into Finland’s built environment.

The block will house as many as 500 residents, low carbon/locally sourced food restaurants and markets, small footprint services such as an eco-laundry, community amenities such as a public sauna as well as Sitra’s new headquarters. These complementary programs make up the “soft infrastructure” that will help reduce energy demand and carbon emissions by enabling residents and workers to make better choices about their consumption while enjoying a very high quality of life. The block’s “hard infrastructure” for energy and carbon management include geothermal pre-heating and cooling, building integrated photo voltaics and a carbon neutral bio-heat product provided by the district heating network.

The Low2No team all together in Arup's London Office 05.2010
The Low2No team all together in Arup's London Office 05.2010

The block’s design results from an extraordinary integrated design process. Engineering giant Arup drew together talent from five of its global offices with Berlin-based Sauerbruch Hutton providing architecture and Turin-based Experientia bringing user experience design to urban development for the first time. Working with our co-designed sustainability framework as a platform, spatial, social and environmental performance all had equal billing from the design competition through completion of the schematic design. Since framing the competition we have maintained that delegating tasks along traditional disciplinary boundaries added risk to the project--only by working in an integrated team could we achieve our sustainability goals.

At the core of our energy strategy is the desire to accelerate prototype solutions to the EU’s 2020 Energy Performance of Buildings Directive (EPBD). When in effect, the EPBD will require buildings to have nearly zero energy use achieved through a combination of efficiency measures and on or near site production. Each member state will be left to determine how it will structure national regulations to meet its EPBD obligations. It is our aim to demonstrate technical solutions and their economic and environmental performance through construction of the block before the political negotiations begin in earnest.

The block is carefully designed to positively inform and influence the choices and behavior of its occupants through well integrated smart systems, services, civic and commercial resources. In the past, discomfort was often a hallmark of sustainability. In our project, we have sought to increase the agency of occupants and visitors by providing the opportunities they expect in the city, but delivered through highly efficient, low impact systems. Layered onto this is a responsive, data driven information architecture that will help people understand how they use resources and where improvements can be made.

Embodied carbon reduction, material efficiency and renewability underpin the block’s structural and material performance specification. While much of the block is built from concrete, its construction marks a transition in Finnish building practices by reintroducing multistory timber construction to large scale, commercial projects while utilizing concrete where most efficient. Our early studies demonstrated that a total timber solution would have helped to reduce embodied carbon especially when compared to Finnish norms. But the Low2No model is designed to deliver solutions that are viable given market conditions. Multi-story timber construction is advancing across much of Europe, but is untested in Finland since the 19th century and only recently became supported by local regulations. As an owner/occupier, and well positioned to absorb some added economic risk, Sitra was able to pursue a timber-concrete hybrid for its office.

As a first iteration of Low2No,the block represents a big step forward toward sustainable, low carbon transformation of our cities. With future iterations, we will push the practice of city making forward from low carbon to no carbon and beyond.

Last edited on March 28th, 2012


Rendering of block interior looking toward Sitra's office 09.2011 © Sauerbruch Hutton
Rendering of block interior looking toward Sitra's office 09.2011 © Sauerbruch Hutton


Rakennettu ympäristö voi muuttua kestävämmäksi ainoastaan saavuttamalla sosiaaliset ja ympäristölliset tavoitteet taloudellisesti kestävin ratkaisuin. Kaupungeissa kestävien ratkaisuiden löytäminen vaatii selviytymistä monimutkaisesta säännöstöviidakosta, pääsemistä yli olemassa olevien käytäntöjen ja perinteiden taakasta sekä laajan yhteistyöryhmän sitouttamista, jotta varmistetaan, että tehtävät ratkaisut ovat mahdollisia, vaikuttavia ja kestävät aikaa.

Tätä taustaa vasten Sitra aloitti vuonna 2009 yhteistyön SRV:n ja VVO:n kanssa tarkoituksenaan kehittää ja toteuttaa kestävän kehityksen kortteli. Matkan varrella kehittelyyn osallistuivat mm. Helsingin kaupunki ja Helsingin Energia, joiden kanssa luotiin ratkaisuja, jotka olisivat olleet liian mittavia ratkaistaviksi yhden korttelihankkeen puitteissa, mutta välttämättömiä laajempien tavoitteidemme saavuttamiseksi. Luodut ratkaisut ovat monistettavissa myös tulevaisuuden vastaavissa hankkeissa. 

Rendering of apartments 09.2011 © Sauerbruch Hutton
Rendering of apartments 09.2011 © Sauerbruch Hutton

Uudesta tavasta järjestää suunnittelukilpailuja  muodostui yli 60 miljoonan euron kehitys- ja rakennushanke, jossa toteutetaan uutta tapaa tehdä kestävän kehityksen periaatteiden mukaisia rakennusprojekteja. 

Low2No-kortteliiin tulee asuntoja  noin 500 asukkaalle, matalahiili- ja lähiruokaan erikoistuvit ravintola ja kauppoja, matalahiilisyyteen keskittyviä palveluita kuten ekopesula ja kaikille avoin yleinen sauna sekä Sitran uudet toimitilat. Energiankulutusta ja hiilipäästöjä vähentävät toiminnot muodostavat korttelin ”pehmeän infrastruktuurin”, joka mahdollistaa ekologisemmat kulutusvalinnat ja lisää elämänlaatua. Korttelin ”kova infrastruktuuri” energian ja hiilipäästöjen vähentämiseksi koostuu erilaisten energiaratkaisujen yhdistelmästä, kuten maalämmöstä, aurinkosähköstä ja biopolttoainein tuotetusta kaukolämmöstä.  

Kortteli on mittavan monialaisen suunnitteluprosessin tulos. Sen toteuttivat yhteistyössä suunnittelukilpailun voittaneet kansainvälinen insinööritoimisto Arup, berliiniläinen arkkitehtitoimisto Sauerbruch Hutton sekä Torinossa sijaitseva Experientia, joka vastasi suunnittelun käyttäjälähtöisyydestä. Low2No:n kestävän kehityksen viitekehyksen mukaisesti tilankäytöllisille, sosiaalisille ja ekologisille osatekijöille on asetettu yhtä paljon painoarvoa läpi koko suunnitteluprosessin. Koska kyseessä on perinteistä rakentamista ja suunnittelua laaja-alaisempi projekti, monialaisen osaamisen hyödyntäminen on ollut ensiarvoisen tärkeää kestävyystavoitteiden saavuttamiseksi.

Energiastrategiamme tavoitteena on saavuttaa EU:n energiatehokkuusdirektiivin (EPBD) vaatimukset sekä nopeuttaa niiden toteuttamiseksi tarvittavien ratkaisujen kehittämistä. EPBD määrää EU:n jäsenmaat asettamaan vähimmäistason energiatehokkuudelle rakennuksissa. Vuoden 2020 loppuun mennessä uusilta rakennuksilta vaaditaan lähes nollaenergiatasoa, jonka saavuttaminen edellyttää sekä energiatehokkuutta lisääviä toimenpiteitä että korttelikohtaista energiantuotantoa. Low2No-hanke pyrkii täyttämään direktiivin vaatimukset jo ennen vuotta 2020 kehittämällä teknisiä ratkaisuja, jotka sovittavat yhteen sekä taloudelliset että ympäristölliset näkökohdat ja voivat toimia referenssinä direktiivin edellyttämää kansallista lainsäädäntöä laadittaessa.

Aiemmin energiatehokkuus ja kestävyys tarkoittivat elämän laadusta luopumista. Low2No:n tarkoitus on muuttaa perinteisiä asumiseen liittyviin käsityksiä ja synnyttää uudenlaista kaupunkikulttuuria. Erilaiset käytännön ratkaisut kuten älykkäät ohjausjärjestelmät, vähähiiliset palvelut ja liikennejärjestelyt, kaupunkiviljely, tilojen moni- ja yhteiskäyttö mahdollistavat elämäntapojen muutoksen ja kestävämmät kulutustottumukset, jotka lisäävät ihmisten hyvinvointia ja säästävät ympäristöä.

Korttelin rakenne- ja materiaalivalinnat perustuvat hiilidioksidipäästöjen vähentämiseen sekä materiaalien tehokkaaseen käyttöön ja uusiutuvuuteen. Suuri osa korttelista rakennetaan betonista, mutta Sitran toimitalo tullaan rakentamaan puusta. Hankkeessa haetaan myös mahdollisuutta käyttää vähähiilisempää betonia. Monikerroksisia puurakennuksia ei toistaiseksi ole juurikaan käytetty tämän mittaluokan kaupallisissa projekteissa. Puunkäyttö koko korttelin rakentamiseen olisi mahdollistanut vielä suuremman materiaalitehokkuuden, mutta Low2No-mallin tarkoitus on luoda ratkaisuja, jotka ovat kaupallisesti kannattavia vallitsevissa olosuhteissa.  Monikerroksisten rakennusten puurakentaminen lisääntyy Euroopassa koko ajan, mutta sitä ei juurikaan ole toteutettu Suomessa 1800-luvun jälkeen; lainsäädännön muututtua hiljattain puu on jälleen ajankohtainen rakennusmateriaali. 

Low2No-mallin ensimmäisenä toteutettavana projektina Jätkäsaareen rakennettava kortteli edustaa suurta harppausta kohti kestävää, matalaenergiatason kaupunkiasumista. Toimintamallin painotukset kehittyvät ja muuttuvat vuosien varrella kun suuntaamme tavoitteemme nollaenergia-asumiseen.

Last edited on March 28th, 2012

By The Numbers










Energy Reduction


Square Meters